sábado, 23 de septiembre de 2017

EL ÁLBUM MARVEL SUPERHÉROES (DE PANINI)


Hoy quiero hablaros del álbum Marvel Superhéroes de Panini, de reciente aparición.

Se trata de una interesante colección compuesta por 120 cromos estándar, 24 plateados y otros 24 en relieve. En sus páginas, se describen los orígenes secretos de los principales héroes de Marvel (y obviamente, con su merecida presencia arácnida), al mismo tiempo que se repasa cuales son sus principales villanos, o las sagas más épicas en las que, a través de los años, unos y otros se han visto involucrados. De igual modo, nos explica quienes fueron los autores que dieron el pistoletazo de salida a tan fantástico universo, cada uno de ellos, como no, con su cromo correspondiente. El álbum también contiene un cómic "inacabado" que precisa de ciertos cromos especiales (con las esquinas redondeadas) para completar las viñetas.

Dicho cómic está guionizado por James Robinson (Bruja EscarlataCable), y dibujado por Chris Samnee (Viuda NegraDaredevil).

Asimismo, cada sobre incluye una carta especial -mayor que los cromos y no adhesiva- con las portadas más míticas de la historia de la editorial (entre ellas Infinity Gauntlet #1 de George PerezUncanny X-Men #136 de John Byrne o el Marvels #0 de Alex Ross). Lo curioso del caso es que el álbum contiene unas fundas transparentes para exhibir estas cartas, y no veáis como lucen...

¿Y su precio? Pues os cuento: cada sobre contiene 5 cromos y una carta por un euro. El pack de lanzamiento (presentado en el típico cartón de los fascículos) cuesta 5€ y contiene el álbum, 4 sobres, y 5 cartas "Limited Edition" de Spider-Man, Lobezno, DaredevilDeadpool y Capitán América.

En definitiva, amigos: que si queréis mi opinión sincera, la verdad es que me parece un artículo muy recomendable. Y... ¿quién sabe?: ¡lo mismo en veinticinco años se considera un incunable!

miércoles, 13 de septiembre de 2017

HA MUERTO LEN WEIN


El escritor y editor Len Wein, creador de personajes como LobeznoThe Swamp Thing All-New X-Men ha fallecido el pasado domingo a los 69 años, según ha informado este lunes en su página web DC Entertainment: "Con gran pesar, DC lamenta el fallecimiento de Wein, un querido amigo que contribuyó durante largo tiempo a la compañía".

Oriundo de Nueva York, Wein tuvo sus inicios como freelance en DC Comics cuando apenas contaba con 20 años de edad. Su carrera le acabaría llevando a Marvel Comics, antes de regresar a DC. Junto al artista Dave Cockrum, fue uno de los artífices (con permiso de Chris Claremont), de la resurrección de los X-Men en La Casa de las Ideas.

En el año 2008 entró en el Paseo de la Fama de los cómics junto a otro mito, Will Eisner. Su muerte ha provocado numerosas reacciones en la comunidad de las viñetas, entre ellas destacan la de Geoff JohnsMichael BendisMark MillarJosh Whedon o Neil Gaiman. Este último ha expresado su pésame en Twitter: "Acabo de saber que mi amigo e inspiración, Len Wein, ha muerto esta mañana. Todo mi amor y condolencias a su mujer, Christine Valada.


"Es difícil encontrar una faceta en el universo DC que Len no tocara", dijo la presidenta de DC Entertainment, Diane Nelson, en un comunicado.

"Las contribuciones de Len al universo Marvel como escritor, editor y miembro de la familia Marvel nunca se olvidarán", señaló también Marvel Comics.

En lo referente a nuestro arácnido favorito, Wein se convirtió en la segunda mitad de la década de los 70´s en el tercer guionista regular de su historia, encargándose de los The Amazing Spider-Man núms. 151 a 180 (ambos inclusive), en una etapa que contempló -entre otras- sagas tales como la resurrección del Doctor Octopus y Cabeza de Martillo, la vuelta del Spider-Móvil o la llegada de un nuevo Duende Verde.

Descanse en Paz.

sábado, 2 de septiembre de 2017

ANALIZANDO LA COLECCIÓN DEFINITIVA DE SPIDERMAN (SALVAT)


Como ya sabéis, Salvat acaba de lanzar un nuevo coleccionable de kiosko titulado la Colección Definitiva de Spiderman. Hoy trataremos de analizarlo brevemente.

En teoría, serían 60 entregas (con opción de ampliarla si las ventas acompañan). De periodicidad quincenal. La oferta de lanzamiento (1ª entrega) os sale por 3,99€, la segunda por 8,99€, y a partir de la tercera se alcanzaría el precio "real" de 12,99€.

Cada tomo (tapa dura) tiene unas dimensiones de 26,5 x 18 cm y anda en torno a las 190 páginas. Los lomos forman un dibujo bastante chulo (imagen superior). Otra cosa a tener en cuenta: la calidad del papel de la obra, más o menos grueso, sin duda es un punto a su favor.

Los que se suscriban tendrán una oferta con las entregas 2 y 3, y además recibirán una serie de obsequios, estos que podéis ver a continuación:


Y ahora, despachada la descripción básica del continente, entrémosle al contenido.

Así es como lo presenta la propia editorial: "Elegida con sumo cuidado por los especialistas de Marvel, la Colección Definitiva de Spiderman es la recopilación de sus aventuras mejor realizada. Esta extensa serie incluye toda la historia (casi 60 años) del superhéroe. Desde el clásico sobre el origen de Spiderman hasta las más increíbles aventuras modernas, ¡podrás descubrir exactamente por qué el Hombre Araña es el superhéroe número 1 del mundo!".

Hay que reconocer que entusiasmo no les falta a la hora de venderla. Lo raro sería lo contrario. Pero la pregunta es: ¿de verdad hace justicia esta descripción a la calidad de los materiales reunidos para la ocasión? Pues bien, ya que muchos me habéis preguntado sobre ello y por si os sirve de algo, os daré mi opinión al respecto. Pero primero, veamos que sagas contiene (siempre según el orden de publicación anunciado, que como veréis, no corresponde con el número de tomo):

1. Entre los muertos

2. Percepciones

3. Spider-Island

4. La saga del clon

5. El último asalto

6. Nada puede detener al Juggernaut

7. Un día más

8. La saga del traje negro

9. Días de gloria

10. El mal que hacen los hombres

11. Salvaje

12. La boda

13. Spiderman Noir

14. El desafío del Duende

15. Un nuevo día

16. El origen de Veneno

17. Otro bonito follón

18. La trilogía de las drogas

19. A lo grande

20. La marca de Tarántula

21. El otro (1ª parte)

22. El otro (2ª parte)

23. La muerte de Jean Dewolff

24. La araña y la llama

25. Feliz cumpleaños

26. La última cacería de Kraven

27. Spiderman Vengador

28. El regreso de los Seis Siniestros

29. La muerte de Gwen Stacy

30. Tormento

31. La Gata y el Doctor

32. El viaje en el tiempo

33. Universo Spiderman

34. El héroe y el holocausto

35. Vuelta a casa

36. El regreso del ladrón

37. Una muerte en la familia

38. Amor y muerte

39. Nuevas maneras de morir

40. Origen

41. Matanza Máxima (1ª parte)

42. Matanza Máxima (2ª parte)

43. El Duende

44. La telaraña de Spiderman

45. El sindicato siniestro

46. El libro de Ezequiel

47. El Merodeador acecha

48. El rastro de la araña

49. El origen de Matanza

50. La identidad del Duende

51. Triunfo y tragedia

52. El regreso de Octopus

53. Inferno

54. Vida y muerte de las arañas

55. La resurrección de Octopus

56. Complot para un magnicidio

57. Hasta que las estrellas se congelen

58.  La Tierra Salvaje

59. El niño que colecciona Spiderman

60. El Duende vive

Comencemos con una puntualización sin duda importante: la ambigua descripción de la editorial puede llevar a engaño cuando dice "esta extensa serie incluye toda la historia (casi 60 años) del superhéroe". Bueno, se conoce que, por error (no quiero pensar en mala intención por su parte) no se han expresado del todo bien, y que en realidad querían decir "incluye sagas de todos las épocas del personaje". Suena parecido, pero no es lo mismo. Vamos, que si alguien creía que esto es todo lo que existe publicado sobre el arácnido, debe saber que el coleccionable no abarca ni la quinta parte de su dilatada trayectoria. Eso que quede muy claro.

Dicho esto, pasemos a analizar los títulos contenidos. Lo primero que llama poderosamente mi atención de esta selección es la absoluta anarquía cronológica de los materiales que recoge. Y aunque -como he dicho- parece ser que el orden de aparición NO se corresponde con el número de tomo, de momento no me queda muy claro si se va a respetar la cronología (lo iremos viendo). Sobra decir que si de mí hubiese dependido, yo habría presentado una recopilación totalmente ordenada, de antiguo a moderno. Obviamente, los supuestos "especialistas de Marvel" (que han hecho la selección) no querían pillarse los dedos, y han optado por echar una de cal y otra de arena en el mencionado orden de publicación para tratar de compensar a todos los públicos, es decir, tener contentos tanto a los lectores más veteranos, como a los más jovenzuelos (no fuera a ser que una de ambas corrientes huyese espantada al ver que sacaban más de tres tomos seguidos de una época en detrimento de la otra). Aún con todo, a mí me parece que se abusa DEMASIADO del material "moderno" (y cuando digo moderno, me refiero de los últimos veinte o veinticinco años para acá). Así, a grosso modo, calculo que en torno al 65% del coleccionable se centra en esa época más o menos "reciente". ¿No nos lo vendían cómo un repaso a casi 60 años de historia? Pues, como digo, la etapa de Spidey que abarca desde su origen hasta finales de los años 80 (para mí, indiscutiblemente, sus años dorados) en este colección tiene una presencia no superior al 35%.

También percibo que entre ciertas joyitas de valor incuestionable se han incluido algunas etapas bastante lamentables (por ejemplo, las entregas 41 y 42, que recogen ese engendro infumable llamado Matanza Máxima). O materiales harto polémicos, como el Un Día Más (7º entrega), que en su momento provocó que miles de lectores se autoinmolaran saltando en marcha de la colección.

Luego también hay alguna que otra saga que -siendo muy, pero que muy benevolente- me deja más bien frío, y un tanto perplejo de verla por aquí, como por ejemplo Percepciones (2ª entrega), material que tan sólo destaca por estar dibujado por Todd McFarlane (algo que, por lo transgresor de su diseño, muchos celebraron en su día). ¿El problema? Que el "guión" (por llamarlo de alguna manera) también es de McFarlane, y para ser honestos... ¡¡¡no hay por dónde cogerlo!!! Igualmente extraña me parece la inclusión del llamado Spiderman Noir (13ª entrega), una versión alternativa del héroe sin relación directa con la continuidad oficial del trepamuros. En fin...


¿Qué tomos me parecen imprescindibles? Pues, básicamente, los que recogen las sagas de las que en su día ya os hablé en este listado (pincha aquí para ver): Los Mejores Cómics de Spider-Man.

Ya sabéis: La Saga del Clon (4ª entrega), Nada Puede Detener al Juggernaut (6ª entrega), La Saga del Traje Negro (8ª entrega), La Trilogía de las Drogas (18ª entrega), La Muerte de Jean Dewolff (23ª entrega), La Última Cacería de Kraven (26ª entrega), La Muerte de Gwen Stacy (29ª entrega), Origen (40ª entrega), La Identidad del Duende (50ª entrega), El Niño que Coleccionaba Spiderman (59ª entrega) o El Duende Vive (60ª entrega). Esos son, en resumen, los que, en mi humilde opinión, NO puedes perderte bajo ningún concepto (y he de decir que, probablemente, haya cuatro o cinco más que de verdad merezcan la pena, aunque -eso sí- ya sin llegar al nivel de los mencionados). Por ejemplo, están bastante potables las sagas Entre los Muertos (1ª entrega), o El Mal que Hacen los Hombres (10ª entrega). El de Viaje en el Tiempo (32ª entrega) no está mal (aún sin llegar a Obra Maestra), y debo admitir que la que monta Morlun en Vuelta a Casa (35ª entrega) también tiene su punto. Bajando un poquito más el listón, pero todavía aprobando, quizás debierais considerar haceros con La Boda (12ª entrega), o El Origen de Veneno (16ª entrega), aunque en ambos casos, más que por su calidad, los señalo aquí por su posterior importancia en la trayectoria del personaje. El resto ya van, en la mayoría de los casos, desde lo mínimamente interesante (aprobado justito), a lo descaradamente mediocre (suspenso total), y he de decir que esto afecta a un buen puñado de títulos.

La Muerte de Gwen Stacy (29ª entrega): una historia absolutamente imprescindible.
A cada uno os corresponde decidir si os compensa hacerla entera o no. Lo malo de comprarse sólo algunos, es que como se supone que la colección completa forma el mencionado dibujo con los lomos, os va a quedar un poco rara en la estantería (si no la completáis, se sobreentiende).

Personalmente, yo no la haría. Una, porque como muchos ya sabéis, soy un fanático absoluto de la cronología (lo que -como he dicho- aquí se pasan descaradamente por el forro, al menos mientras no se demuestre lo contrario). Otra, porque aunque tiene algunas sagas interesantes, le veo bastante relleno que -a mi entender- dista mucho de estar a la altura de lo que ofrece. En otras palabras: que me parece mejor opción buscar esos títulos imprescindibles en los tomos de la línea Marvel Gold que Panini dedica al arácnido. Os garantizo que ahí sí que encontraréis materiales de primera calidad.

Espero haberos sido de ayuda. En cualquier caso, recordad que esto no es más que una simple opinión personal, que nadie tiene la verdad absoluta y que no todos tenemos por qué pensar igual.

sábado, 26 de agosto de 2017

SPIDER-MAN EN THE ELECTRIC COMPANY


The Electric Company fue una serie de televisión infantil (con un mecánica que aunaba educación y entretenimiento, muy similar al estilo de los sketches de Barrio Sésamo) producida por Children´s Television Workshop (actual Sesame Workshop) para el canal PBS. A lo largo de seis temporadas, llegaría a un total de 780 episodios, cuyas emisiones abarcarían de 1971 a 1977.

El reparto original incluía, entre otros, a artistas de la talla de Morgan Freeman o Bill Cosby.

Al inicio de la cuarta temporada, el marionetista Danny Seagren (que venía de Barrio Sésamo y El Show de los Teleñecos) apareció en el papel de Spider-Man, en una recordada sección titulada Spidey Super Stories.

Danny Seagren es el jovencito del chaleco.
Curiosamente, su personaje nunca hablaba, sino que se expresaba a través de bocadillos de texto que los demás actores visualizaban y leían en voz alta, con lo que se comportaba más bien como un mimo. Con ello no se pretendía más que fomentar el hábito de la lectura entre los niños. Otra característica de la sección, era que a menudo partía la imagen en diferentes viñetas, como si se tratase de la lectura de un cómic.

No obstante, las Spidey Super Stories no se trataban tanto de una verdadera adaptación del superhéroe como de un mero uso de su imagen. Incluía el guiño a Stan Lee de referirse a la audiencia como "verdaderos creyentes", pero no mostraba nunca la identidad secreta del trepamuros (con lo que tampoco se vio nunca el rostro de Seagren) ni se utilizaban otros personajes o elementos del universo arácnido, enfrentándose tan sólo a estrambóticos villanos inventados para la ocasión, cuando no ayudando a viejecitas a cruzar la calle. Podría haber llevado cualquier otro traje pues, a decir verdad, nunca trepaba ningún edificio ni se columpiaba entre ellos. Sí que utilizaba ocasionalmente las telarañas, aunque dada la escasez de medios, sólo lo hacía mediante cortinillas pre-grabadas.


Lo más sorprendente es que Marvel cedió gratuitamente el uso del personaje, que hoy valdría millones de dólares. Pese a ello, no dejó de ser una buena oportunidad de negocio, pues dio lugar a la publicación de una colección homónima, con el sello de The Electric Company en portada, que se mantuvo en los kioskos de 1974  a 1982. Se dirigía a lectores de edades comprendidas entre 6 y 10 años y estaba fuera de continuidad, pero al menos -ahora sí- mostraba todos los poderes del superhéroe, además de contar con el resto de personajes Marvel, al estilo de la reciente Marvel Adventures. Llegaron a salir 57 números más un recopilatorio. Los 15 primeros escritos por Jean Thomas, luego sustituido por Jim Salicrup, y más tarde, ya casi al final de la serie, por Steven Grant. La mayoría fueron dibujados por Win Mortimer.

Portada del volumen que recopilaba "lo mejor" de las Spidey Super Stories.
En la actualidad, Danny Seagran, el actor que diera vida a Spider-Man, regenta un negocio de confección de marionetas en la ciudad de New York y, de vez en cuando, asiste como invitado a alguna convención de cómics.

viernes, 28 de julio de 2017

SPIDER-MAN HOMECOMING: MI CRÍTICA DE LA PELÍCULA


Acabo de ver Spider-Man Homecoming. Y después de tanto tiempo esperándola, he de reconocer, con no poco pesar, que no alcanzó mis expectativas. Salí del cine con una sensación agridulce, e incluso, para ser exactos, confesaré que más agria que dulce. Un sentimiento que (salvo cuando estrenaron el fallido Spider-Man 3 de Sam Raimi) ningún otro film arácnido me había provocado antes.

Y os pido que no me malinterpretéis. Tampoco digo que como película sea mala en sí misma. Sin duda, tiene todos los ingredientes básicos para convertirse en (de hecho ya lo es) uno de los indiscutibles blockbusters de este verano: acción, comedia, drama, romanticismo, efectos especiales... Si te acercas a ella sin prejuicios, buscando el típico cine "palomitero", de tramas adolescentes y demás, probablemente la disfrutarás bastante. Es entretenida. En serio.

miércoles, 26 de julio de 2017

ADIÓS A FLO STEINBERG


Si hace unos días Stan Lee se enfrentaba a la durísima pérdida de su esposa Joan (en buena medida la "artífice" de que el mítico guionista llegase a poner la primera piedra del Universo Marvel en 1961, en un momento en que éste estaba a punto de abandonar la industria), ahora acabamos de perder otra figura femenina verdaderamente esencial para entender aquellos primeros años de Marvel Comics, y para colmo, también estrechamente relacionada con el célebre creador: me estoy refiriendo a  Florence "Flo" Steinberg, secretaria personal de Stan, cuando ambos eran los únicos asalariados a tiempo completo en una diminuta oficina, muchos años antes de que la modesta editorial se convirtiese en un auténtico emporio mundial del entretenimiento.

Por aquellos días, Steinberg (parte activa del Bullpen), colaboraba de cerca con figuras tales como Jack Kirby y Steve Ditko (además, claro está, del propio Stan), y se encargaba de responder personalmente -y de forma muy humorística- todas y cada una de las cartas que enviaban los fans a la compañía, así como de manejar la Merry Marvel Marching Society (el primer club de fans de Marvel). No en vano, se la considera la organizadora de las primeras oficinas de "La Casa de las Ideas".

En esos tiempos, Florence fue tan popular que incluso llegaría a aparecer de forma ficticia en algunos números de la compañía.

Algunos años después dejaría Marvel para emprender su carrera en solitario (se dice que no veía reconocido su trabajo y que incluso le negaban un aumento), yendo a asumir el rol de editora en la cabecera underground Big Apple Comix, una obra rompedora donde se mezclaban elementos del mundo real y fantásticos en historias de un contenido bastante próximo a lo erótico.

Sin embargo, en sus últimos años "Flo" regresaría a Marvel como supervisora, manteniendo intacta su gran reputación conseguida durante toda una carrera de esfuerzo y dedicación.


Falleció el 23 de julio de 2017, por complicaciones de un aneurisma cerebral y cáncer de pulmón metastásico. En una reciente declaración, Marvel la elogió diciendo: "...siempre ha sido el corazón de marvel, y una leyenda por derecho propio".

Por su trayectoria en general, y por su fabulosa contribución a la historia marvelita en particular, sin duda la echaremos de menos. Descanse en paz.

domingo, 9 de julio de 2017

LA HISTORIA DE LA ARAÑA ESCARLATA


Ahora que la Araña Escarlata vuelve a estar de plena actualidad en el universo Marvel, incluso contando con serie propia, he pensado que quizás sea un buen momento para repasar los orígenes y la trayectoria de este singular personaje, querido y odiado a partes iguales, básicamente por haber estado a punto de convertirse en cierta ocasión en el relevo de un Spider-Man "clásico" demasiado lastrado por décadas de continuidad, casado, y bastante alejado de la esencia que una vez lo había hecho grande.

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